CAN 2019 : Gianelli Imbula, un talent de plus dans les rangs des Léopards. (Portait)

2019-05-27

Giannelli Imbula Wanga, né le 12 septembre 1992 à Vilvorde en Belgique, est un footballeur franco-congolais qui évolue au poste de milieu relayeur au Rayo Vallecano; Passé par les jeunes de l'US Argenteuil et du Racing Club de France , il arrive en 2004 au centre de formation du Paris Saint Germain une saison avant de retrouver le Racing. En 2007, il intègre le centre de formation de l' En Avant Guingamp. Le 16 octobre 2009, il joue son premier match professionnel contre le club du Dijon FCO et devient par la même occasion le plus jeune joueur à avoir évolué en Ligue 2 , à l'âge de 17 ans, 1 mois et 4 jours. Il inscrit son premier but en Ligue 2 le 11 janvier 2013, au Stade Océane , lors d'une victoire 1-0 face au Havre. Le 19 juillet 2013, il signe un contrat d'une durée de cinq ans à l' Olympique de Marseille. Le transfert est estimé à 7,5 millions d'euros + 2 millions de bonus. il joue le premier match de ligue des champions de sa carrière contre Arsenal au stade Vélodrome le 18 octobre 2013, il inscrit son premier but avec les phocéens le 24 septembre 2013 contre l' AS Saint-Étienne lors d'une victoire de l'OM deux buts à un. Le 1er juillet 2015, le FC Porto officialise l'arrivée de Giannelli Imbula pour 5 saisons et un transfert estimé à plus de 20 millions d'euros. Il devient ainsi la troisième plus importante vente de l'histoire de l'OM derrière Didier Drogba et Franck Ribery . Après seulement six mois et vingt-et-une apparitions avec le FC Porto dont dix en championnat, Giannelli Imbula quitte le championnat portugais pour la Premier League. Le 1er février 2016, après six mois décevants à Porto, il rejoint Stoke City pour 25 millions d'euros. Il joue quatorze matchs lors de la seconde partie de saison pour 2 buts. Sa carrière en sélection Le 17 juillet 2012, il est présélectionné en Équipe de République démocratique du Congo. Il refuse cependant toujours les sollicitations suivantes, préférant attendre de recevoir son passeport français pour pouvoir porter le maillot frappé du coq. En février 2013, il obtient la nationalité française , et devient potentiellement sélectionnable pour les éliminatoires de l' Euro Espoirs 2015, débutant en septembre de la même année. Le 16 mai 2013, il est convoqué pour la toute première fois en sélection chez les U20 français pour participer au Tournoi de Toulon 2013. Il participe ensuite à trois autres matchs de ce tournoi ; l' équipe de France termine à la troisième place. Lors de l'été 2015, il est pré-sélectionné par la République démocratique Du Congo mais annonce n'avoir toujours pas fait son choix. Le 14 mars 2018, Florent Ibenge, sélectionneur de la République Démocratique du Congo, appelle Giannelli Imbula dans le groupe pour disputer un match amical contre la Tanzanie. Il refuse toutefois cette convocation. Finalement ce jeune talentueux de Rayo vallecano en Espagne se trouve sur la liste de 32 présélectionnés publiée en debut de semaine pour un stage bloqué en Espagne en prévision de la CAN Égypte 2019. Par Simon Mutombo